”Lapset eivät ymmärrä mitä tapahtuu”: Ainakin 400 000 lasta pakenemassa Ukrainasta ja heitä uhkaa nälkä, sairaudet, ihmiskauppa ja hyväksikäyttö

”Lapset eivät ymmärrä mitä tapahtuu”: Ainakin 400 000 lasta pakenemassa Ukrainasta ja heitä uhkaa nälkä, sairaudet, ihmiskauppa ja hyväksikäyttö

Ukrainan konfliktin seurauksena ainakin 400 000 lasta on liikkeellä Itä-Euroopassa. Pelastakaa Lapset varoittaa, että he voivat joutua kohtaamaan nälkää, sairauksia, ihmiskauppaa ja muuta hyväksikäyttöä. Ukrainasta paenneiden ihmisten määrä on jo yli miljoona.

Pelastakaa Lapset arvioi, että Ukrainaan, Romaniaan sekä Puolaan paenneista ihmisistä ainakin 40 prosenttia on lapsia*. Osa heistä on joutunut pakenemaan kodistaan mukanaan vain yllään olevat vaatteet.

YK:n tietojen mukaan yli miljoonaa ihmistä on jo hakeutunut Ukrainasta turvaan lähialueen maihin. Maailmanyhteisö luonnehtii käsillä olevaa tilannetta Euroopan suurimmaksi pakolaiskriisiksi kuluvalla vuosisadalla. Maasta paenneiden lisäksi Ukrainaan sisällä on suuri määrä asuinsijoiltaan siirtymään joutuneita ihmisiä.

Paenneiden suuresta määrästä johtuen rajatarkastusasemat ovat suuren paineen alla. Perheet joutuvat jonottamaan jopa vuorokauden. Maasta ulos päässeitä pakolaisia on tilapäisesti majoitettu muun muassa koulurakennuksiin, yksityishenkilöiden koteihin, väliaikaisiin leireihin ja kokouskeskuksiin. Olosuhteet ovat hyvin vaikeat erityisesti lapsille.

– Pakenimme, koska olimme peloissamme. Aluetta pommitettiin. Lentokenttää oli pommitettu ja taisteluita käytiin yhä lähempänä ydinvoimalaa, kertoo Anna**, joka on paennut Romaniaan kahden lapsensa kanssa.

– Matkalla näimme yläpuolellamme lentokoneita ja tiet olivat erittäin ruuhkaisia. Näimme, miten ohjuksia ammuttiin tuhoten rakennuksia. Sireenit soivat jatkuvasti. Mieheni jäi sinne. Hän ajoi meidät rajalle, ja palasi sitten takaisin. Saimme mukaamme vain joitain vaatteita ja lääkkeitä.

– Lapset eivät ymmärrä mitä tapahtuu. Olemme hyvin järkyttyneitä.

Anna kertoi Pelastakaa Lasten työntekijöille siitä, miten hänen nelivuotias tyttärensä Daryna** on reagoinut tilanteeseen.

– Joskus kuultuaan pamahduksia hän sanoo olevansa peloissaan. Kun juoksimme suojaan kellariin, hän sanoi pelkäävänsä ja puhui panssarivaunujen tulosta. Toivomme vain, että taistelut päättyvät ja voimme palata kotiin.

Anna toivoo voivansa jatkaa Tšekin tasavaltaan, missä hänellä on ystäviä, jotka voivat auttaa heitä.

– Tiedämme, että kun lapset ovat liikkeellä, he ovat suuressa vaarassa joutua ihmiskaupan, hyväksikäytön ja jopa seksuaaliväkivallan kohteiksi, ja he kohtaavat vakavaa henkistä rasitusta, sanoo Irina Saghoyan, Pelastakaa Lasten Itä-Euroopan aluejohtaja.

– On myös käsittämätöntä, että tässä pakkasessa jotkut lapset ja heidän perheensä joutuvat olemaan ulkona ilman suojaa. Olemme erittäin huolissamme terveydellisistä riskeistä kuten hypotermiasta.

Lasten kokemuksilla voi olla hyvin kauaskantoiset vaikutukset heidän hyvinvointiinsa.

– Heidän kotinsa, koulunsa ja yhteisönsä on tuhottu, heidät on erotettu perheistään ja ystävistään. Heidän elämänsä ja kaikki, mitä heillä on rakkaina, on viety heiltä yhden viikon sisällä.

– Tällä hetkellä on elintärkeää, että kaikkia naapurimaihin saapuvia lapsia suojellaan ja heillä on mahdollisuus saada elintärkeää ruokaa, puhdasta vettä, suojaa ja mielenterveydellistä tukea. Silmiemme edessä etenevä katastrofi ei lopu, ennen kuin väkivalta loppuu ja lapset ja heidän perheensä ovat turvassa. Kaikissa konfliktissa lapset kärsivät eniten, ja tämän on loputtava.

Anna ja hänen lapsensa yöpyivät väliaikaisella leirillä ennen siirtymistään vastaanottokeskukseen. Pelastakaa Lapset ylläpitää keskuksessa lapsiystävällisiä tiloja, joissa lapset voivat leikkiä ja toipua kokemistaan traumaattisista kokemuksista. Avustusjärjestö tarjoaa myös Annan kaltaisille perheille neuvoja ja tietoa sekä ruokaa ja muuta tarpeellista.

  • Pelastakaa Lapset on toiminut Ukrainassa vuodesta 2014 lähtien toimittaen elämää pelastavaa humanitaarista apua lapsille ja heidän perheilleen. Järjestö on edistänyt lasten pääsyä koulutukseen, tarjonnut psykososiaalista tukea sekä jakanut perheille välttämättömiä tarvikkeita, kuten peittoja, lämpimiä vaatteita ja hygieniapakkauksia. Raha-avustusten turvin perheet ovat voineet huolehtia perustarpeistaan.
  • Järjestöllä on nyt Puolassa avustustyöntekijöitä, jotka yhdessä paikallisten kumppaneiden kanssa kartoittavat avun tarpeita. Romaniassa Pelastakaa Lasten työntekijät ja vapaaehtoiset jatkavat Ukrainasta saapuvien pakolaisten auttamista rajalla ja vastaanottokeskuksissa muun muassa jakaen heille ruokaa ja järjestäen heille muuta tukea.
  • Pelastakaa Lapset -järjestö on jo useiden vuosien ajan työskennellyt pakolais- ja siirtolaislasten parissa Euroopassa ja muualla maailmassa tavoitteenaan tukea vaikeassa tilanteessa olevia lapsia. Järjestöllä on vastaanottokeskuksia Saksassa, Espanjassa, Hollannissa, Ruotsissa, Italiassa ja Norjassa, jotka tarjoavat lapsiystävällistä toimintaa sekä tietoa lapsille ja heidän huoltajilleen heidän oikeuksistaan. Italiassa järjestö tukee uudelleensijoittamista, kouluttaa väliaikaisia lasten edustajia, jotka auttavat lapsia turvapaikkaprosessin aikana, ja työskentelee YK-järjestöjen kanssa varmistaakseen asianmukaisen suojelun yksin saapuville siirtolaislapsille.

*Pakolaisista lapsia on keskimäärin 39 prosenttia. Ukrainan tapauksessa lasten osuus on oletettavasti suurempi miesten jäädessä Ukrainaan.

** Nimi muutettu henkilöllisyyden suojelemiseksi.

Auta Ukrainan konfliktista kärsiviä lapsia